• Haley & Majo Lovejoy

The Why Behind The Enneagram // El Porqué Detrás del Enneagram

The Enneagram is a sacred tool that can be used to uncover our Spirit, the essence of our light. Through work with the Enneagram, we can transcend our ego’s belief that the world is a certain way, and remind ourselves that we are one with all of creation. However, some people are concerned that this system of knowing is just another way for people to label, separate, and put others in a box. The concern comes in with how people are now encountering this material, which is often through platforms such as social media. With a culture of quick, watered-down, and zoomed-out perspectives, many people have stereotypical understandings of the types and the Enneagram system as a whole. Therefore, there is a concern that this tool will end up causing more harm than good. In this article, we offer a reminder of the purpose of the Enneagram and invite you to consider how it may help you on your journey towards self-discovery.


Let’s begin with the fear or concern that the Enneagram puts people into boxes. The Enneagram is a system that does not put people into boxes, but rather, it’s a system that shows us the box that we’re already in; it shows us the box that our ego has constructed to protect itself. Once we become aware of our box, we can start to move around inside the box, we can turn to the right and look out the right side of our box, we can turn 180 degrees and look out the back of our box, we can shape-shift our box, we can change the color of it, and eventually, we can construct a passage to leave our box forever (what some people call Enlightenment or Liberation from the ego). It’s important that as people are getting to know their box and start to shift their box, that as a loved one, we support them on that journey. It can be scary to see oneself for the first time and to uncover things that have always been there but that we’ve never been aware of. And it can be challenging to start to shift our patterns and the way we’ve always done things. When we have people around us supporting and encouraging us as we do this work, it can be very healing and helpful. However, if we have people around us who are discouraging or disrespectful, that can make the growth process much harder.


Next, it’s important to remember that it isn’t anyone’s place to tell any other person what type they are. In our approach, we teach that work with your type structure is a life-long process. Research has shown that each person is born with a couple of types they could possibly be by nature, and then how we’re nurtured ends up locking us into one of the type structures. However, to discover what a person’s type is, that same person must explore their own internal landscape. No one can ever type someone else, because no one knows an individual better than themself. Once a person has an idea of the type they lead with, they have the opportunity to use the Enneagram for self-growth work, and they can also use it in community, family, work, etc. to help explain their “why”; to have a better language to express their patterns and previously unconscious internal life.

When someone shares an insight with you through the lens of the Enneagram (or through any lens for that matter), they are inviting you in. This is a very vulnerable process so it is important that this sort of sharing is respected and valued, and that characteristics of the type structure aren’t used against them. For example, I’ve heard people say things like, “Oh yea, of course he’d do that. He’s such a 3.” If we use the Enneagram in this way, it is disrespectful to the tool and to the person we’re interacting with. It also creates unsafe spaces for people and discourages self-development work. When we know someone’s number, instead of that resulting in us putting them into a box labeled Type #, we can use that information to navigate our relationship, to understand what is really important to them, and to know how to communicate as effectively as possible. When the Enneagram can be used with these pure intentions it can be truly transformational.



El Enneagram es una herramienta sagrada que puede usarse para descubrir nuestro Espíritu, la esencia de nuestra luz. A través del trabajo con el Enneagram, podemos trascender la creencia de nuestro ego, de que el mundo es de cierta manera, y recordarnos que somos uno con toda la creación. Sin embargo, a algunas personas les preocupa que este sistema de conocimiento sea solo otra forma de etiquetar, separar, y poner a otros en una caja. La preocupación surge con la forma en que las personas ahora encuentran este material, que a menudo es a través de plataformas y redes sociales. Con una cultura de perspectivas rápidas, diluidas, y reducidas, muchas personas tienen una comprensión estereotipada de los tipos y del sistema del Enneagram en su conjunto. Por lo tanto, existe la preocupación de que esta herramienta termine causando más daño que bien. En este artículo, ofrecemos un recordatorio del propósito del Enneagram y te invitamos a considerar cómo esta herramienta puede ayudarte en tu viaje hacia el autodescubrimiento.


Comencemos por el miedo o la preocupación de que el Enneagram ponga a las personas en cajas. El Enneagram es un sistema que no pone a las personas en cajas, sino que es un sistema que nos muestra la caja en la que ya estamos; nos muestra la caja que nuestro ego ha construido para protegerse. Una vez que nos damos cuenta de nuestra caja, podemos comenzar a movernos dentro de la caja, podemos girar a la derecha y mirar hacia el lado derecho de nuestra caja, podemos girar 180 grados y mirar por la parte posterior de nuestra caja, podemos cambiar la forma de nuestra caja, podemos cambiar el color de la misma y, finalmente, podemos construir un pasaje para salir y dejar nuestra caja para siempre (lo que algunas personas llaman Iluminación o Liberación del ego). Es importante que a medida que las personas vayan conociendo su caja y comiencen a cambiar de caja, que nuestros seres queridos puedan apoyarnos en ese viaje. Puede ser aterrador vernos a nosotros mismos por primera vez y descubrir cosas que siempre han estado ahí, pero de las que nunca nos hemos dado cuenta. Y puede ser un desafío comenzar a cambiar nuestros patrones y la forma en la que siempre hemos hecho las cosas. Cuando tenemos personas a nuestro alrededor que nos apoyan y alientan mientras hacemos este trabajo, puede ser muy sanador y útil. Sin embargo, si tenemos personas a nuestro alrededor que son desalentadoras o irrespetuosas, eso puede hacer que el proceso de crecimiento sea mucho más difícil.


Además, es importante recordar que no le corresponde a nadie decirles a otra persona qué tipo son. En nuestro enfoque, enseñamos que trabajar con su estructura tipográfica es un proceso de por vida. Investigaciones han demostrado que cada persona nace con un par de tipos que posiblemente podrían ser por naturaleza, y luego, nuestras experiencias de niños nos terminan definiendo en una de esas estructuras. Sin embargo, para descubrir cuál es el tipo de una persona, esa misma persona debe explorar su propio paisaje interno. Nadie puede escribir a otra persona, porque nadie conoce a un individuo mejor que uno mismo. Una vez que una persona tiene una idea del tipo con el que se identifica, tiene la oportunidad de usar el Enneagram para el trabajo de crecimiento personal, y también puede usarlo en la comunidad, la familia, el trabajo, etc. para ayudar a explicar su “por qué”; para tener un mejor lenguaje y expresar sus patrones.


Cuando alguien comparte una idea contigo a través de la lente del Enneagram (o a través de cualquier lente para el caso), ellos te estan invitando a entrar y estar en relaciones con ellos. Este es un proceso muy vulnerable, por lo que es importante que este tipo de intercambio sea respetado y valorado, y que las características de la estructura de tipos no se utilicen en contra de la persona. Por ejemplo, he escuchado a personas decir cosas como, "Oh, sí, por supuesto que haría eso. Es un 3 ." Si usamos el Enneagram de esta manera, es una falta de respeto a la herramienta y a la persona con la que estamos interactuando. También crea espacios inseguros para las personas y desalienta el trabajo de autodesarrollo. Cuando conocemos el número o tipo de alguien, en lugar de que lo pongamos en un cuadro etiquetado como Tipo #, podemos usar esa información para navegar en nuestra relación, para comprender qué es realmente importante para ellos y saber cómo comunicarnos de la manera más eficaz posible. Cuando el Enneagram puede usarse con estas intenciones puras, puede ser verdaderamente transformador.

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