• Haley & Majo Lovejoy

An Introduction to Ayurvedic Medicine // Introduccion a La Medicina Ayurvedica

Updated: Jun 18, 2020

Ayurvedic Medicine is a holistic system that has roots in India from over 3,000 years ago. This system draws on the connection of mind, body, and spirit and focuses on preventative measures to support wellness. In order to understand Ayurvedic Medicine, we must start by talking about the five elements in the universe: fire, water, earth, space, and air. These five elements combine to make 3 body compositions: Vata, Pitta, and Kapha. Because we are a reflection of our external environment, every person on earth has one of these compositions. If a person shows multiple characteristics from more than one of the types, it is also possible that they have more than one body composition, and are therefore bi-doshic or tri-doshic. Let's jump into the basic characteristics of, and recommendations for, each type.

Vata - The Creator

Main Elements: Air and Space

General Characteristics: Cold, light, dry, irregular, changing

Emotional Characteristics: Spontaneous, enthusiastic, creative, flexible, energetic

Physical Characteristics: Thin, very agile, dry hair and skin, cold hands and feet, sensitive digestion

General Recommendations: Live in climates that are warm and humid; eat a lot of healthy fats; avoid raw food as well as astringent and bitter flavors; walk and do yoga

Diet Recommendations:

Focus - Warm, nourishing, soothing, and satisfying foods with added healthy fats

Tastes - Salty, sour, and sweet

Spices - Cinnamon, cardamom, cumin, ginger, cloves, and garlic (avoid using too many spices in general)

Add in - Nut milk, plant-based butter, warm soups, stews, hot cereals, fresh baked bread, nut butters, and ripe fruit

Reduce - Iced drinks, salads, raw vegetables, candy, and caffeine

Best Vegetables (cooked) - Asparagus, beets, carrots, cucumber, garlic, green beans, onions, sweet potatoes, radishes, and turnips

Best Fruits (ripe) - Bananas, apricots, avocados, berries, cherries, coconut, fresh figs, grapefruit, lemons, grapes, mangoes, sweet melons, sour oranges, papaya, pineapple, peaches, plums, and stewed fruits

Best Grains - Oats and rice

Best Beans - Chickpeas, mung bean, red lentils, tofu

Best Oil - Sesame and olive

Best Nuts/Seeds - Almonds (small amounts)

Pitta - The Leader

Main Elements: Fire and Water

General Characteristics: Warm, intense, penetrating, direct, acidic

Emotional Characteristics: Intellectual, focused, detail-oriented, direct, passionate

Physical Characteristics: Medium-sized, good digestion, hot body temperature, sexual, thin hair

General Recommendations: Live in cold and dry climates; eat raw food; avoid spicy food or food with a lot of spices; run, bike, and do high-intensity workouts

Diet Recommendations:

Focus - Cool or warm food with moderately heavy texture

Tastes - Bitter, sweet, and astringent

Spices - Cardamom, chamomile, cilantro, coriander, peppermint, and turmeric

Add in - Especially in warm weather, eat cool, refreshing food like salads and raw fruits and veggies; vegetarian foods are best (meat heats body)

Reduce - Butter, added fat, pickles, sour cream, cheese, vinegar, alcohol, fermented food, coffee, anything fried (oily, salty, heavy), egg yolks, nuts, hot spices, honey, and hot drinks

Best Vegetables - Asparagus, broccoli, brussels sprouts, cabbage, radishes, cauliflower, celery, cucumber, green beans, sweet peppers, leafy green veggies, lettuce, mushrooms, peas, sprouts, squash, sweet potatoes, zucchini, and carrot

Best Fruits (sweet/ripe) - Bananas, avocados, cherries, coconuts, figs, mangoes, melons, oranges, pears, pineapples, plums, prunes, and raisins

Best Grains - Barley, oats, wheat, and white rice (preferably basmati)

Best Beans - Chickpeas, mung beans, red lentils, tofu and other soybean products (not fermented)

Best Oil - Olive, soy, sunflower, and grapeseed oil

Best Nuts/Seeds - Coconut, pumpkin seeds, sunflower seeds, and flaxseeds

Kapha - The Protector

Main Elements: Water and Earth

General Characteristics: Heavy, slow, conscious, soft, oily

Emotional Characteristics: Calm, intentional, loving, enjoys life, likes routine

Physical Characteristics: Sturdy, big eyes, soft skin, thick hair, regular digestion

General Recommendations: Live in warm and dry climates; eat warm and dry foods; avoid sweet and salty foods; swim, walk, and jog

Diet Recommendations:

Focus - Warm, light, and dry food, or lightly cooked meals. Spicy is a plus!

Tastes - Bitter, astringent, and sour

Spices - Cumin, fenugreek, sesame seed, and turmeric

Add in - Romaine lettuce, endive, and tonic water

Reduce - Deep-fried foods, sugar, fats, and dairy products. Also skip chilled foods and drinks, oils in small amounts only

Best Vegetables (cooked) - Asparagus, beets, broccoli, brussels sprouts, cabbage, carrots, cauliflower, celery, eggplant, garlic, leafy green veggies, lettuce, mushrooms, okra, onions, peas peppers, potatoes, radishes, and sprouts

Best Fruits (ripe) - Apples, apricots, berries, cherries, cranberries, papaya, pears, prunes, pomegranates, and grapefruit. Dried fruits (apricots, figs, prunes, and raisins)

Best Grains - Barley, buckwheat, corn, millet, oats, rye, and basmati rice

Best Beans - All legumes

Best Oil - Almond, sunflower, olive oil, and grapeseed oil (not too much)

Best Nuts/Seeds - Sunflower seeds, pumpkin seeds, and flax seeds

When using Ayurvedic Medicine to support your wellness, it is important to not only know the right foods and types of exercise to pacify your type, but to also integrate other aspects of this system. For example, massage, the time of day, tongue scraping, and oil pulling.

Massage increases circulation, stimulates organ function, helps your body detox, loosens toxins, boosts immune function, and improves sleep. Specific types of massages are better for each body type. While Kaphas benefit from deep-tissue massages to get their energy flowing, Vatas and Pittas benefit from a type of massage that focuses on stimulating energy points to awaken the body's internal healing system, subtly manipulate energy, relieve stiffness in muscles, and improve circulation. A person's body type also influences the best type of massage oil for them as well. When massaging a Kapha, a masseuse should use very little herbal oil. For Vatas, use sesame oil. And for Pittas, use sunflower or coconut oil.

Ayurvedic Medicine also teaches us that the energies of Vata, Pitta, and Kapha are reflected in times of the day:

From 6am to 10am is KAPHA time

From 10am to 2pm is PITTA time

From 2pm to 6pm is VATA time

From 6pm to 10pm is KAPHA time

From 10pm to 2am is PITTA time

From 2am to 6am is VATA time

Therefore, we should wake up before 6am (so that we take advantage of the lightness of the Vata energy and avoid having to fight the slow energy of a Kapha); we should eat our biggest meal at lunch (since that is when the digestive fire of Pitta is most active); and, around 6pm we should start to wind down for bedtime so that we can get to sleep by 10pm (before the intense energy of Pitta gives us a second wind).

Oil Pulling is used to draw out the harmful bacteria that enters our mouths during the detoxification process of a good night’s sleep. In your mouth, swish sesame or coconut oil for 20 minutes right after you get out of bed. Make sure to spit it out at the end (so that you don't ingest all of the toxins you've pulled from your mouth).

Tongue Scraping activates the salivary glands, which improves digestion and the ability to taste. After your oil pulling in the morning, scrape your tongue a few times with a metal tongue scraper to get out any additional toxins.

There are many more aspects to Ayurvedic Medicine; we've really just skimmed the surface. If you're interested in learning more, we encourage you to continue to research. This system is a really helpful tool to understand your body better and to support you on your path to wellness!

La Medicina Ayurvédica es un sistema holístico que tiene raíces en la India desde hace más de 3.000 años. Este sistema esta basada en la conexión de la mente, el cuerpo, y el espíritu, y se centra en medidas preventivas para apoyar el bienestar. Para entender la Medicina Ayurvédica, debemos comenzar hablando de los cinco elementos en el universo: fuego, agua, tierra, espacio, y aire. Estos cinco elementos se combinan para hacer 3 composiciones corporales: Vata, Pitta, y Kapha. Debido a que somos un reflejo de nuestro entorno externo, cada persona en la tierra tiene una de estas composiciones. Si una persona muestra múltiples características de más de uno de los tipos, también es posible que tenga más de una composición corporal y, por lo tanto, sea bi-doshic o tri-doshic. Pasemos a las características básicas y recomendaciones de cada tipo.

Vata - El Creador Elementos principales: Aire y Espacio Características generales: Frío, ligero, seco, irregular, cambiante Características emocionales: Espontáneo, entusiasta, creativo, flexible, enérgico Características físicas: Cabello y piel finos, muy ágiles, secos, manos y pies fríos, digestión sensible Recomendaciones generales: Vive en climas cálidos y húmedos; come muchas grasas saludables; evite los alimentos crudos, así como los sabores astringentes y amargos; caminar y hacer yoga Recomendaciones de dieta: Enfoque - Alimentos calientes, nutritivos, relajantes, y satisfactorios con grasas saludables adicionales Sabores - Salado, agrio, y dulce Especias - Canela, cardamomo, comino, jengibre, y ajo (evite usar demasiadas especias en general) Agregue - Leche de nuez, mantequilla de origen vegetal, sopas calientes, guisos, cereales calientes, pan recién horneado, mantequilla de nueces, y fruta madura Reducir - Bebidas heladas, ensaladas, verduras crudas, dulces, y cafeína Las mejores verduras (cocidas) - Espárragos, remolachas, zanahorias, pepino, ajo, judías verdes, cebollas, batatas, rábanos, y nabos Las mejores frutas (maduras) - Plátanos, albaricoques, paltas, bayas, cerezas, coco, higos frescos, toronja, limones, uvas, mangos, melones dulces, naranjas agrias, papaya, piña, duraznos, ciruelas, y frutas guisadas Los mejores granos - Avena y arroz Las mejores legumbres - Garbanzos, frijol mungo, lentejas rojas, y tofu El mejor aceite - Sésamo y oliva Las mejores nueces / semillas - Almendras (pequeñas cantidades)

Pitta - El líder Elementos principales: Fuego y Agua Características generales: Cálido, intenso, penetrante, directo, ácido Características emocionales: Intelectual, enfocado, orientado al detalle, directo, apasionado Características físicas: Tamaño mediano, buena digestión, temperatura corporal caliente, sexual, cabello fino Recomendaciones generales: Vivir en climas fríos y secos; comer alimentos crudos; evite la comida picante o la comida con muchas especias; correr, andar en bicicleta y hacer ejercicios de alta intensidad Recomendaciones de dieta: Enfoque - Alimentos frescos o tibios con textura moderadamente pesada Sabores - Amargo, dulce, y astringente Especias - Cardamomo, manzanilla, cilantro, menta, y cúrcuma Agregue - Especialmente en climas cálidos, coma alimentos frescos y refrescantes como ensaladas, frutas, y verduras crudas; los alimentos vegetarianos son los mejores (la carne calienta el cuerpo) Reduzca - Mantequilla, grasa añadida, encurtidos, crema agria, queso, vinagre, alcohol, alimentos fermentados, café, cualquier cosa frita (aceitosa, salada, espesa), yemas de huevo, nueces, especias picantes, miel, y bebidas calientes Las mejores verduras - Espárrago, brócoli, coles de Bruselas, repollo, rábanos, coliflor, apio, pepino, judías verdes, pimientos, verduras de hoja verde, lechuga, champiñones, guisantes, coles, calabazas, batatas, calabacín, y zanahoria Las mejores frutas (dulces / maduras) - Plátanos, paltas, cerezas, cocos, higos, mangos, melones, naranjas, peras, piñas, ciruelas, y pasas Los mejores granos - Cebada, avena, trigo, y arroz blanco (preferiblemente basmati) Las mejores legumbres - Garbanzos, frijol mungo, lentejas rojas, tofu, y otros productos de soya (no fermentados) El mejor aceite - Aceite de oliva, soja, girasol, y semilla de uva Las mejores nueces / semillas - Coco, semillas de calabaza, semillas de girasol, y semillas de lino

Kapha - El protector Elementos principales: Agua y Tierra Características generales: Pesado, lento, consciente, suave, aceitoso Características emocionales: Tranquilo, intencional, amoroso, disfruta la vida, le gusta la rutina Características físicas: Ojos grandes y robustos, piel suave, cabello grueso, digestión regular Recomendaciones generales: Vivir en climas cálidos y secos; comer alimentos calientes y secos; evite los alimentos dulces y salados; nadar, caminar, y trotar Recomendaciones de dieta: Enfoque - Alimentos calientes, ligeros, y secos, o comidas ligeramente cocinadas. Picante es una ventaja! Sabores - Amargo, astringente, y agrio Especias - Comino, fenogreco, ajonjolí, y cúrcuma Agregue - Lechuga Romana, endibia, y agua tónica Reducir - Alimentos fritos, azúcar, grasas, y productos lácteos. También omita alimentos y bebidas refrigerados, aceites en pequeñas cantidades solamente Las mejores verduras (cocidas) - Espárragos, remolachas, brócoli, coles de Bruselas, repollo, zanahorias, coliflor, apio, berenjenas, ajo, verduras de hoja verde, lechuga, champiñones, cebolla, guisantes, papas, rábanos, y coles. Las mejores frutas (maduras) - Manzanas, albaricoques, bayas, cerezas, arándanos, papaya, peras, ciruelas pasas, granadas, y toronjas. Frutas secas (albaricoques, higos, ciruelas pasas, y pasas) Los mejores granos - Cebada, trigo sarraceno, maíz, mijo, avena, centeno, y arroz basmati Las mejores legumbres - Todas las legumbres El mejor aceite - Almendras, girasol, aceite de oliva, y aceite de semilla de uva (no demasiado) Las mejores nueces / semillas - Semillas de girasol, semillas de calabaza, y semillas de lino.

Al usar la Medicina Ayurvédica para apoyar tu bienestar, es importante no solo conocer los alimentos y tipos de ejercicio correctos para pacificar tu tipo, sino también integrar otros aspectos de este sistema. Por ejemplo, masaje, la hora del día, raspado de lengua, y extracción de aceite.

El Masaje aumenta la circulación, estimula la función de los órganos, ayuda a la desintoxicación del cuerpo, afloja las toxinas, aumenta la función inmunológica, y mejora el sueño. Los tipos específicos de masajes son mejores para cada tipo de cuerpo. Mientras que Kaphas se beneficia de los masajes de tejido profundo para que su energía fluya, Vatas y Pittas se benefician de un tipo de masaje que se enfoca en estimular los puntos de energía para despertar el sistema de curación interno del cuerpo, manipular sutilmente la energía, aliviar la rigidez en los músculos, y mejorar la circulación. El tipo de cuerpo de una persona también influye en el mejor tipo de aceite de masaje para ellos. Al masajear a un tipo de cuerpo Kapha, una masajista debe usar muy poco aceite de hierbas. Para Vatas, use aceite de sésamo. Y para Pittas, use aceite de girasol o de coco.

La Medicina Ayurvédica también nos enseña que las energías de Vata, Pitta, y Kapha se reflejan en los momentos del día:

De 6am a 10am es hora de KAPHA De 10am a 2pm es hora de PITTA De 2pm a 6pm es hora de VATA De 6pm a 10pm es hora de KAPHA De 10pm a 2am es hora de PITTA De 2am a 6am es hora de VATA

Por lo tanto, debemos despertarnos antes de las 6 am (para aprovechar la ligereza de la energía Vata y evitar tener que luchar contra la energía lenta de un Kapha); deberíamos comer nuestra comida más grande en el almuerzo (ya que es cuando el fuego digestivo de Pitta está más activo); y, alrededor de las 6pm, debemos comenzar a relajarnos antes de acostarse para poder dormir a las 10 pm (antes de que la intensa energía de Pitta nos dé un segundo viento).

La Extraccion de Aceite se utiliza para extraer las bacterias dañinas que ingresan a nuestras bocas durante el proceso de desintoxicación de una buena noche de sueño. En la boca, usa aceite de sésamo o de coco durante 20 minutos justo después de levantarte de la cama. Asegúrate de escupirlo al final (para no ingerir todas las toxinas que sacaste de tu boca).

El Raspado de la Lengua activa las glándulas salivales, lo que mejora la digestión y la capacidad de saborear. Después de sacar el aceite por la mañana, raspa tu lengua un par de veces con un raspador metálico para sacar cualquiera toxina adicional. Hay muchos más aspectos de la Medicina Ayurvédica; realmente hemos rozado la superficie. Si estás interesado en aprender más, te recomendamos a que continúes investigando. Este sistema es una herramienta realmente útil para comprender mejor tu cuerpo y apoyarte en tu camino hacia el bienestar!

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