• Haley & Majo Lovejoy

Negativity Bias // La Parcialidad Negativa

Negativity Bias is the human tendency to focus on, learn from, and use negative information far more than positive information. In the human experience, negative events or situations cause more rapid and prominent responses than neutral or positive ones. It explains why we think about insults more than compliments, emotionally and physically respond more to things we don’t like than things we do, dwell on unpleasant or traumatic events, and focus our attention on negative information over positive information.


It is believed that Negativity Bias is an adaptive evolutionary function. Thousands of years ago, humans had to be much more acutely aware of negative external threats in order to survive. The issue is, most of the time we don’t need to focus our energy on such things to survive anymore; in other words, this bias is not as helpful as it once was!


Studies have shown that when presented with positive, neutral, and negative stimuli, our brains show more event-related brain potentials (in other words, activity) to the negative stimulus. This is one reason that our news coverage is mostly negative; humans are more attentive to, and aroused by, negative news. Because we think about negative occurrences more than positive ones, negative thoughts and emotions last longer than positive ones.


One of the dangers of Negativity Bias is that it can lead us to assume the worst about people we don’t yet know. By making assumptions about how a person will act or react, we let our attitudes impact our behaviors and interactions. And because we give more weight to negative experiences than to positive ones, if someone makes a mistake or has a “slip up,” we can easily let that overtake or cancel out the many good things they’ve done.


Since it is in our nature to focus on the negative, we must CONSCIOUSLY choose to focus energy on the positive in our lives. This will help us mediate between the positive and negative thoughts in our brains. There are a few techniques we can use to bring our awareness towards the positive. Firstly, we can use mindfulness exercises, such as breathing, meditation, yoga, and reflection to notice the activity in our minds and practice focusing on, and cultivating, positive thoughts. And secondly, we can savor the pleasant moments that we experience in our day-to-day lives. When someone gives you a compliment, or you enjoy a nice moment with a loved one, take a moment to really let that positive interaction sink in. Through the practice of focusing your energy and attention on these wonderful parts of life, you can train your brain to go there more often than not.


The content that informed this article was found on positivepsychology.com.



La Parcialidad Negativa es la tendencia humana a enfocarse, aprender, y utilizar información negativa mucho más que información positiva. En la experiencia humana, los eventos o situaciones negativas causan respuestas más rápidas y prominentes que las situaciones neutrales o positivas. Esto explica porqué pensamos más en los insultos que en los cumplidos, respondemos emocional y físicamente más a las cosas que no nos gustan que a las cosas que nos gustan, nos detenemos a pensar en eventos desagradables o traumáticos, y centramos nuestra atención mas en la información negativa que en la información positiva.


Se cree que la Parcialidad Negativa es una función evolutiva adaptativa. Hace miles de años, los humanos tenían que ser mucho más conscientes de las amenazas externas negativas para poder sobrevivir. El problema es que ahora, en la mayoría de las veces, ya no necesitamos enfocar nuestra energía en esas cosas para sobrevivir; en otras palabras, esta parcialidad ya no es tan útil como lo era antes.


Los estudios han demostrado que cuando se presentan estímulos positivos, neutrales, y negativos, nuestros cerebros muestran más potenciales cerebrales (en otras palabras, actividad) relacionados con eventos de estímulo negativo. Esta es una de las razones por las cuales nuestra cobertura de noticias es mayormente negativa; los humanos están más atentos a las noticias negativas y esta en busca de ellas. Debido a que pensamos mas en las cosas negativas que las positivas. Las emociones negativas duran mas que las emociones positivas.


Uno de los peligros de la Parcialidad Negativa es que puede llevarnos a asumir lo peor de las personas que aún no conocemos. Al hacer suposiciones sobre cómo actuará o reaccionará una persona, dejamos que nuestras actitudes afecten nuestros comportamientos e interacciones. Y debido a que damos más importancia a las experiencias negativas que a las positivas, si alguien comete un error o tiene un "error," podemos dejar que eso supere o cancele las muchas caracteristicas positivas de esta persona.


Dado que está en nuestra naturaleza enfocarnos en lo negativo, debemos elegir CONSCIENTEMENTE enfocar la energía en lo positivo de nuestras vidas. Esto nos ayudará a mediar entre los pensamientos positivos y negativos en nuestros cerebros. Hay algunas técnicas que podemos usar para llevar nuestra conciencia hacia lo positivo. En primer lugar, podemos usar ejercicios de atención plena, como la respiración, la meditación, el yoga, y la reflexión para notar la actividad en nuestras mentes y practicar el enfoque y el cultivo de pensamientos positivos. Y en segundo lugar, podemos saborear los momentos agradables que experimentamos en nuestra vida cotidiana. Cuando alguien te hace un cumplido, o disfrutas un momento agradable con un ser querido, tómate un momento para dejar que esa interacción positiva se profundize. A través de la práctica de enfocar tu energía y atención en estas maravillosas partes de la vida, puedes entrenar a tu cerebro para ir allí la mayoría de las veces.


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